Las 500 mejores novelas del siglo XX

El sabueso de los Baskerville, de Arthur Conan Doyle: La creación de un personaje

Para entender la importancia de una novela como El sabueso de los Baskerville es necesario recordar las palabras de Bertold Brecht cuando afirmó que la lectura de novelas policíacas es una costumbre intelectual. Una sana costumbre que inauguró Edgar Allan Poe y que más tarde Arthur Conan Doyle elevó a la categoría de arte. La novela policíaca como obra de …

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Las tribulaciones del estudiante Törless, de Robert Musil: el lado de los fuertes

Lo importante no es saber cómo se educan nuestros hijos, sino con quién se educan. Asistimos a la escena de una madre despidiendo a su único hijo en la estación de ferrocarril, cuyo destino es el instituto de una innominada ciudad alemana cuya fama es preservar a la juventud de las corruptoras influencias de la gran ciudad. Las mejores familias …

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Doctor Glas, de Hjalmar Söderberg: un asombroso dilema moral

Aunque lo parezca, Doctor Glas no es una novela policíaca, sino un excepcional relato existencialista del sueco Hjalmar Söderberg que pone patas arriba la ética más elemental. Para entenderla habría que recordar un antiguo dilema ético: si pudieras matar a un mandarín chino apretando simplemente un botón en la pared, o por un mero acto de voluntad, y pudieras heredar …

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El difunto Matías Pascal, de Luigi Pirandello: la crisis del ego

Cuando nos acercamos a una obra como El difunto Matías Pascal, comprendemos que para algunos escritores, la literatura es una parte de la filosofía. Así le sucedió a Luigi Pirandello, cuya obra es una reflexión sobre el ser y la apariencia del ser, sobre la libertad y sus peligros. Para Pirandello, el hombre está sujeto a su propia identidad, de …

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La copa dorada, de Henry James: el tercero en discordia

Cuando un lector se acerca a La copa dorada, cuesta pensar qué pasaba por la cabeza de Henry James (1843-1916) cuando se dispuso a escribir sus últimas novelas. Partiendo de una historia relativamente sencilla, e incluso algo aséptica, se propuso encontrar todas las formas posibles de encararla, desarrollarla, complicarla y finalizarla. Hay un punto en el que uno se pregunta …

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La caída del rey, de Johannes V. Jensen: los hombres que no dejan huella

A pesar de ser considerada una novela histórica, sin más, La caída del rey (1902) contiene algunas de las reflexiones sobre el ser humano más sabias que recuerdo. Es cierto que Johannes V. Jensen desarrolló el relato a principios del siglo XVI, que sigue el auge y la caída del rey Christian II, último monarca que gobernó los tres reinos …

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El inmoralista, de André Gide: el individualista perplejo

Saber liberarse no es nada, lo arduo es saber ser libre: esta es la lección que André Gide despliega en las páginas de El inmoralista (1902), una novela que nos propone una cuestión compleja que, sin embargo, no queda resuelta a lo largo del libro, pues como escribe el gran escritor francés en el prólogo, “en arte no hay problemas …

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Las alas de la paloma, de Henry James: las extrañas compañías

Las alas de la paloma (1902) quizá sea la novela más representativa dentro de la evolución en la narrativa de Henry James a partir del nacimiento del siglo XX. Nos referimos, en concreto, al período de cuatro años que abarca desde 1901 a 1904, en el cual escribe cuatro novelas fundamentales para entender su literatura y, más precisamente, para entender …

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Principio y fin, de Naguib Mahfuz: la comprensión de un destino adverso

Perteneciente a la segunda época de su producción, en la que impera la narración de corte realista, Naguib Mahfuz se acoge a las pautas del folletín para escribir su novela Principio y fin (1949), un vasto fresco narrativo, un drama que recorre los peores años de una familia, la de Kámil efendi Ali, escrito a la sombra de los grandes …

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