Canon de la narrativa universal del siglo XX

El hombre que fue Jueves. G. K. Chesterton

Según Borges, la metafísica es una rama de la literatura fantástica. Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) procedía al revés: cuando escribía literatura fantástica, estaba haciendo metafísica. Gabriel Syme, policía londinense en El hombre que fue Jueves (1908) es poeta y filósofo, un hombre sincero que dice más de lo que piensa, a fuerza de pensar realmente lo que dice. Syme no …

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Los siete ahorcados. Leonid Andreiev

> En memoria de Carlos Molina, inolvidable profesor, hombre sabio La muerte tiene muchas caras, pero la más horrible es aquella de quien la espera. Leonid Andreiev (1871-1919) quiso verla de frente, relatarla con todo su pavor, con la minuciosidad de los minutos que transcurren hacia un final que se acerca sin remisión. Los siete ahorcados (1909) es un estudio …

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Maximo Gorki y La madre.

Sólo un escritor de la talla de Máximo Gorki (1868-1936) podía aunar en la misma novela el estruendo de una revolución social, el relato de una conspiración y la humilde historia familiar de una madre que apoya a su hijo en sus más azarosos momentos. Materiales tan diversos pueden encontrarse en La madre (1907), una novela que dejará perplejo al …

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Los hermanos Tanner. Robert Walser

Hay escritores que pretenden contarlo todo en una novela y otros, muy pocos, como fue el caso de Robert Walser (1878-1956) que hicieron de la carencia un arte. Para él, los vacíos estaban hechos para llenarlos con cosas nuevas. Leyendo a Robert Walser se aprecia tanto lo que cuenta como lo que no cuenta, como si en sus páginas hubiera …

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Mark Twain: El diario de Adán y Eva.

En pocas ocasiones ha ofrecido la literatura un escritor tan ingenioso y brillante como Mark Twain (1835-1910). Cualquier obra suya, sea una novela, un libro de viajes o un ensayo, es una fiesta para los sentidos, la demostración más patente de que la diversión y la profundidad no son incompatibles en el mundo de las letras. A pesar de que …

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Las tribulaciones del estudiante Törless, de Robert Musil: el lado de los fuertes

Lo importante no es saber cómo se educan nuestros hijos, sino con quién se educan. Asistimos a la escena de una madre despidiendo a su único hijo en la estación de ferrocarril, cuyo destino es el instituto de una innominada ciudad alemana cuya fama es preservar a la juventud de las corruptoras influencias de la gran ciudad. Las mejores familias …

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Doctor Glas, de Hjalmar Söderberg: un asombroso dilema moral

Aunque lo parezca, Doctor Glas no es una novela policíaca, sino un excepcional relato existencialista del sueco Hjalmar Söderberg que pone patas arriba la ética más elemental. Para entenderla habría que recordar un antiguo dilema ético: si pudieras matar a un mandarín chino apretando simplemente un botón en la pared, o por un mero acto de voluntad, y pudieras heredar …

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El difunto Matías Pascal, de Luigi Pirandello: la crisis del ego

Cuando nos acercamos a una obra como El difunto Matías Pascal, comprendemos que para algunos escritores, la literatura es una parte de la filosofía. Así le sucedió a Luigi Pirandello, cuya obra es una reflexión sobre el ser y la apariencia del ser, sobre la libertad y sus peligros. Para Pirandello, el hombre está sujeto a su propia identidad, de …

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Herzog. Saul Bellow

Todos, alguna vez, nos hemos sentido como Herzog. Porque ésta es la historia de un fracaso en todos los sentidos, en todo lo que un hombre puede fracasar: fracaso sentimental, familiar, laboral, intelectual. Se ha casado y divorciado dos veces. Su mujer lo ha dejado por su mejor amigo. Ha dejado su puesto en la universidad para escribir, pero no …

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La copa dorada, de Henry James: el tercero en discordia

Cuando un lector se acerca a La copa dorada, cuesta pensar qué pasaba por la cabeza de Henry James (1843-1916) cuando se dispuso a escribir sus últimas novelas. Partiendo de una historia relativamente sencilla, e incluso algo aséptica, se propuso encontrar todas las formas posibles de encararla, desarrollarla, complicarla y finalizarla. Hay un punto en el que uno se pregunta …

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