Canon de la narrativa universal del siglo XX

Abel Sánchez. Miguel de Unamuno

Las cosas esenciales para la felicidad humana son sencillas, tan sencillas que las personas complicadas no pueden sospechar qué es lo que realmente les falta a ellas. No me atrevería a afirmar que Miguel de Unamuno (1864-1936) fuera una persona infeliz, pero sí que se complicó la vida todo lo que pudo. Sin duda conoció las grandes pasiones, que es …

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Upton Sinclair y La jungla.

Leyendo La jungla (1906) me he acordado del excelente título de una crítica que Mario Vargas Llosa hizo a un libro de John Steinbeck: «Elogio de la mala novela». Es la frase exacta para definir La jungla: como novela, es decir, como libro basado en la ficción, es bastante deficiente, cuando no (en ocasiones) rematadamente mala y panfletaria, pero es …

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Kipps. H. G. Wells

La extensa obra narrativa de H. G. Wells (1899-1946) fue el fiel reflejo de su época y de su evolución como intelectual. Seducido en un principio por la ciencia, escribió las que sin duda son sus novelas más célebres, los «romances científicos» como se llamaron en su momento. Una vez reconocido como escritor, y movido por la pujanza de otros …

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Azar. Joseph Conrad

Al lector exigente de novelas no solo le importa lo que el escritor cuenta, sino también cómo lo cuenta. Son innumerables los casos de buenas historias malogradas por un tratamiento erróneo o plano de la materia narrativa. A los mejores escritores se les reconoce por el adecuado uso que hacen de los recursos literarios, de manera que lo narrado y …

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Gog. Giovanni Papini: La insólita humanidad

Hay escritores que encuentran en la literatura el vehículo idóneo para expresar su particular ingenio, del que están especialmente dotados. Basta recordar los insignes ejemplos de Oscar Wilde o Chesterton, en los que tal vez no encontramos nunca el auténtico brillo de la inteligencia en sus tramas a veces superficiales, pero que sin duda llaman la atención del lector preparado …

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Joseph Conrad: Nostromo.

La sabiduría popular de todas las naciones prueba que la doblez y la astucia, junto con la fuerza física, han sido consideradas como virtudes heroicas por la humanidad primitiva. Pero el empleo de la inteligencia ha despertado casi siempre escasa admiración y poco respeto. Esto al menos pensaba el escritor Joseph Conrad (1857-1924), hombre escéptico y pesimista, uno de los …

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Santuario. Edith Wharton

La hermosa envoltura de la vida puede ocultar en realidad un laberinto formado por una extensa red de alcantarillado moral. En cada casa, en cada familia respetable, se toman las necesarias medidas higiénicas para que esos inevitables trapos sucios que tan molestamente aparecen, sean debidamente lavados y expulsados sin dejar mácula. De trapos sucios familiares versa Santuario (1903), una excelente …

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La pata de mono y otros cuentos macabros. W. W. Jacobs

Es curioso comprobar cómo el tiempo también gasta bromas a los escritores, reservándoles una posteridad que no buscaron. Tal es el caso de William Wymark Jacobs (1863-1943), escritor humorístico de éxito en su tiempo que, sin embargo, es recordado por haber escrito, posiblemente, el mejor cuento de terror del siglo XX: La pata de mono, incluido por primera vez en …

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Kim. Rudyard Kipling

Reducido a la deshonrosa categoría de escritor emblemático del Imperio Británico, Rudyard Kipling (1865-1936) ha debido soportar para la posteridad otra injusta calificación como es la de ser escritor de novelas de aventuras, más apropiadas para un público juvenil que para el adulto. A pesar de ello, su fama no ha decrecido con el transcurrir de los años, sino que …

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El sabueso de los Baskerville, de Arthur Conan Doyle: La creación de un personaje

Para entender la importancia de una novela como El sabueso de los Baskerville es necesario recordar las palabras de Bertold Brecht cuando afirmó que la lectura de novelas policíacas es una costumbre intelectual. Una sana costumbre que inauguró Edgar Allan Poe y que más tarde Arthur Conan Doyle elevó a la categoría de arte. La novela policíaca como obra de …

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