Canon de la narrativa universal del siglo XX

Una tragedia americana. Theodore Dreiser: El precio de la ambición

Cada nación encuentra su destino y cada uno de sus ciudadanos se ven arrastrados por un pensamiento que atraviesa la cultura y las mentes, como si hubieran nacido con una conciencia que parece hallarse en el ambiente. Theodore Dreiser (1871-1945) fue un escritor muy preocupado por el destino de su nación, Estados Unidos, y siguiendo su sentido crítico, pensó que …

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Los monederos falsos. André Gide: Caminos en el mar

En literatura, el tema de la adolescencia vista desde fuera, es decir, desde la consciencia de una época tumultuosa de la vida con unas características poco definitorias, ha sido pocas veces tratado con profundidad y acierto, quizás porque supone la creación de unos personajes a fuerza vacilantes y poco consistentes, faltos de atractivo para el lector adulto. André Gide (1869-1951), …

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Manhattan Transfer. John Dos Passos: La ciudad inmisericorde

La ciudad vive, se manifiesta a través de sus habitantes. Y a la vez, los ciudadanos viven y se desarrollan en un espacio polifónico construido de calles y edificios, de tráfico y movilidad constante, de cambio y progreso, que influye en sus vidas, los hace y los transforma de forma incesante. John Dos Passos (1896-1970) pensó que el progreso de …

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El gran Gatsby. Francis Scott Fitzgerald. El fin de los buenos tiempos.

Francis Scott Fitzgerald (1896-1940) pensó que un hombre podía perseguir durante toda su vida un solo deseo. Su único deseo fue ser rico, y lo consiguió desde que publicó su primera novela. Pero la vida es un constante proceso de deterioro y a la vida disipada entre fiestas y lujo se unió la esquizofrenia de su mujer, y después el …

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El hombre del traje gris. Sloam Wilson: La píldora del conformismo

El escritor estadounidense Sloan Wilson (1920-2003) imaginó que una familia es como una casa: al principio, reluciente, nueva, todo son cuidados y mimos, alegría e ilusión, pero conforme pasan los años, el tiempo empieza a hacer mella: en la sala de los Rath, el matrimonio protagonista de El hombre del traje gris (The Man in the Gray Flannel Suit, 1955), …

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La señora Dalloway. Virginia Woolf: La vida presente

Un día puede ser tan importante como una vida entera. Virginia Woolf (1882-1941) pensó que el tiempo que se configura en el espacio de una vida es siempre presente; el antes y el después, el pasado y el futuro, vienen y se extienden hacia el infinito, más allá de la vida particular. Son las horas la que nos comprenden. En …

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«El delator» de Liam O’Flaherty. Razones de traición

El peso de la culpa es una piedra atada al cuello que amenaza a quien la tiene a sucumbir en cualquier momento. Se han escrito muchos relatos sobre la culpa; El delator (1925) es uno de los mejores, porque en él hay muchos culpables, tantos como personajes principales aparecen en la novela. Liam O’Flaherty (1896-1984) se ocupó de que el …

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Pasaje a la India. E. M. Forster

Descubrir varios niveles de lectura en una novela es una de las mayores felicidades que puede encontrar un lector. En este sentido, Pasaje a la India (1924) es un caso ejemplar, una novela que oculta tras su amena y fácil lectura una honda reflexión sobre la esencia espiritual del ser humano. Curiosamente su autor, Edward Morgan Forster (1879-1970) no destacó …

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Una dama extraviada. Willa Cather

Resulta manido acudir a la famosa sentencia de Baltasar Gracián según la cual lo bueno, si breve, es dos veces bueno, pero en literatura sí que tiene su importancia, por cuanto la justa medida de una historia viene muchas veces unida a la maestría de la misma. Valga como caso ejemplar Una dama extraviada, la excepcional novela corta que en …

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Los rojos Redmayne. Eden Phillpotts

Hay que tener muy en cuenta lo que los escritores dicen de otros escritores, sobre todo si son excelentes lectores. Borges escribió una vez: «Me ha tocado en suerte el examen, no siempre laborioso, de centenares de novelas policiales. Quizá ninguna me ha intrigado tanto como Los rojos Redmayne«. También añadió que esta obra sume al lector en la más …

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